Voyage incentive à Melbourne

23 Juin Voyage incentive à Melbourne

Le mois dernier, nous avons eu la chance d’organiser un voyage incentive pour 15 personnes à Melbourne. Cette destination, pour loin qu’elle puisse être, est toujours très appréciée par nos clients. Il faut dire qu’elle compte parmi les plus belles villes du monde, et qu’il y fait particulièrement bon vivre. Melbourne a beau être à l’autre bout du monde, on s’y sent aussitôt chez soi, lorsqu’on la visite. Cette impression n’est pas due au hasard. Cette ville fascinante est en effet surnommée le « Paris de l’hémisphère Sud ». Pourtant, le surnom semble inexact. Avec ses hauts immeubles, ses larges avenues, ses trams et cette sensation d’espace, elle rappelle plutôt Vienne.

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Comme Vienne, Melbourne a longtemps traîné (assez injustement, d’ailleurs) une réputation de ville guindée. Mais cette époque est bien révolue. Elle a en effet subi une cure de jouvence et s’enorgueillit désormais d’une physionomie flamboyante et contrastée. Les pères fondateurs qui se sont établis là en 1835, sur un terrain nu, à l’embouchure marécageuse du Yarra dont les eaux se jettent dans la baie de Port Phillip, étaient attachés à la grandeur de l’Ancien Monde. Ils ont donc offert au climat tempéré du sud-est de l’Australie un peu de l’Europe en édifiant deux cathédrales néogothiques ainsi que de nombreux bâtiments civils, de style néoclassique, blottis dans les écrins verdoyants de parcs aux dimensions généreuses, dont les Jardins botaniques royaux, fondés en 1846. La plupart des demeures des faubourgs adoptent un style victorien sophistiqué, symphonie de corniches de tuiles et de stuc, balcons de fer forgé et vérandas aujourd’hui préservés avec soin.

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Les fondateurs de la cité ont dessiné le plan urbain qui se devine encore au pied des immeubles bien ordonnés du quartier d’affaires, autour de la magnifique gare de Flinders Street. C’est là l’un des contrastes les plus flagrants de Melbourne, car ce quartier est strié d’une quantité de venelles, ruelles, allées, arcades, nouveaux pôles de créativité plantés d’un chapelet de petites boutiques, ateliers, échoppes d’artisanat, studios de design, galeries, restaurants et cafés. C’est d’ailleurs là que bat dorénavant le cœur de Melboume, au point que les gratte-ciel sont devenus des « ruelles verticales », abritant pléthore d’entreprises.

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Contraste toujours avec Federation Square, le lieu de tous les rendez-vous depuis son inauguration en 2002. A l’ombre de la cathédrale St Paul, la place est frangée de lieux d’exposition et de spectacles à l’architecture innovante : façades inclinées, angulaires, pavées de carreaux de verre, de zinc et de calcaire retenus par des mâts métalliques. « Fed Square » englobe les docks et le quartier de Southbank, avec sa promenade le long du fleuve Yarra, bordée de boutiques, de restaurants, de galeries et d’hôtels. À Melbourne, la culture tient une grande place. On y trouve nombre de théâtres et de galeries d’art, la National Gallery of Victoria abrite une collection exceptionnelle d’art européen, australien et aborigène tandis que le Musée de Melbourne, achevé en 2001, se consacre avec brio à la flore, la faune et la culture de l’État de Victoria. Le sport fait également partie prenante de la culture, les habitants étant tous férus d’exercice physique. Le Melbourne Cricket Ground est un véritable sanctuaire, arène de 100 000 places accueillant non seulement les matchs de cricket mais aussi les rencontres de football australien. La ville organise aussi l’Open d’Australie de tennis, le Grand Prix d’Australie de Formule 1, et la Melbourne Cup, une course hippique qui tient le pays en haleine.

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À Melbourne, la plage n’est jamais loin. Les gratte-ciel du quartier d’affaires surplombent les maisons du front de mer, et l’on peut finir sa journée de travail les pieds dans le sable. Des petites stations balnéaires s’échelonnent également sur le rivage de la baie de Port Phillip, particulièrement agréables dès les beaux jours. La ville est également réputée pour ses excellents restaurants. Depuis 1878, le gigantesque marché Queen Victoria illustre à la fois cet intérêt pour l’art culinaire et le cosmopolitisme de la cité. Melbourne est la ville qui rassemble la plus grande diaspora grecque, mais elle compte nombre d’autres communautés, notamment italienne, croate, vietnamienne, chinoise et indonésienne. Tous ces atouts contribuent à faire de Melbourne l’une des meilleures destinations urbaines au monde pour un voyage incentive.

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