Voyage incentive à Edimbourg

01 Fév Voyage incentive à Edimbourg

Le mois dernier, nous avons organisé un séminaire pour 25 personnes à Edimbourg, une ville qui plaît toujours beaucoup, tant pour son décor que pour l’hospitalité de ses habitants. Peu de villes peuvent s’enorgueillir d’un tel décor naturel. Il suffit pour s’en rendre compte de remonter la large artère de George Street qui suit la crête naturelle bordant l’élégante Nouvelle Ville (XVIIIe siècle), et d’admirer au sud la silhouette massive du château médiéval jaillie des jardins de Princes Street, forteresse posée sur un éperon rocheux au cœur même de la cité. Plus loin, au nord, scintille le firth of Forth, vaste estuaire baignant Leith, le port d’Édimbourg. Les mouettes s’époumonent; la brise diffuse une pointe salée venue de l’océan et le parfum discret des bruyères des Highlands.

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Vers l’est, le promontoire d’Arthur’s Seat, volcan éteint et paradis des coureurs du dimanche et des chiens, offre depuis son sommet des vues imprenables sur les toits de la Vieille Ville aux ruelles tortueuses et sur la campagne environnante, jusqu’aux Pentland Hills au sud. Où que l’on se promène à Edimbourg, on est surpris par la beauté presque irréelle de cette cité, au point que l’on a parfois l’impression de se promener à Poudlard. Le fait que J.K. Rowling ait vécu à Edimbourg sonne d’ailleurs comme un indice : la ville a vraisemblablement inspiré la célèbre école de magie.

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Edimbourg est la capitale de l’Écosse depuis le XVe siècle, le pouvoir royal étant alors établi au château et au palais de Holyroodhouse, situé en contrebas, à l’autre extrémité du Royal Mile, l’artère principale de la ville. Ayant donné à l’Angleterre le premier roi issu de la dynastie des Stuart — Jacques IV d’Écosse, devenu Jacques Ier d’Angleterre —, le palais de Holyroodhouse était toujours la résidence écossaise officielle du monarque britannique. Edimbourg accueillit une université fondée en 1583, ainsi que le siège du Parlement d’Ecosse, aujourd’hui situé dans un bâtiment ultramoderne inauguré à Holyrood en 2004. Elle se considère comme la capitale intellectuelle et culturelle de l’Écosse, ce qui lui a valu le surnom « d’Athènes du Nord ». Inutile de préciser que ce point de vue n’est pas partagé par sa rivale Glasgow, à 75 kilomètres à l’ouest, qui revendique sa réussite culturelle étayée par une courageuse histoire industrielle.

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Édimbourg est réputée pour sa sophistication peaufinée (et parfois, disons-le, un peu guindée), qui ajoute encore à son charme surréaliste. Les larges artères pavées de la Nouvelle Ville résonnent de la musique classique s’échappant des élégantes maisons georgiennes ou des immeubles victoriens à cinq étages qui bordent le grand parc du Meadows. Son formidable héritage culturel se mesure dans l’édifice moderne du National Museum of Scotland, ainsi qu’à la National Gallery of Scotland, dont les collections abondent de toiles de Titien, Rubens, Vélasquez, Rembrandt, Gainsborough et Reynolds, sans oublier Henry Raeburn, un immense portraitiste écossais. Les pubs, les cafés et les restaurants bondés dégagent une énergie incroyable, au son du mélodieux accent édimbourgeois. On trouve ça et là des kilts. Et bien évidemment, des boutiques qui ne vendent que du whisky !

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Si la ville est à découvrir toute l’année, son point d’orgue se situe en août, lorsque la ville s’embrase sous le feu d’un fabuleux spectacle culturel. Son festival international est l’hôte de milliers d’événements exceptionnels : concerts de musique classique, opéra et théâtre dans le cadre du festival officiel; mais aussi le théâtre expérimental, la comédie et les artistes de rue du Fringe (le festival « off »). L’exubérance impertinente de ce festival, qui contraste joliment avec les charmes tranquilles et authentiques de la ville, est une expérience fascinante à découvrir à l’occasion d’un séminaire particulièrement festif ! Retrouvez plus d’informations sur notre page dédié à l’organisation d’incentive à Edimbourg.

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