L’Inde à la recherche du bonheur

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25 Jan L’Inde à la recherche du bonheur

Dans le Mizoram, dans le nord-est de l’Inde, l’harmonie et la durabilité de la société – plutôt que la richesse économique – sont les objectifs les plus précieux de la vie.

Mes recherches m’avaient révélé que Reiek Peak, à Mizoram, dans le nord-est de l’Inde, surplombe les collines et les plaines environnantes du Bangladesh. Mais en octobre dernier, lorsque j’ai finalement atteint le sommet après une heure de marche à travers une jungle vert mousse, la brume recouvrait la vue et je n’ai vu qu’une blancheur épaisse. « Je suis vraiment désolé, le temps est si mauvais aujourd’hui », a déclaré mon pilote, sentant ma déception.

Nous avons ensuite voyagé plus profondément dans la campagne verdoyante et luxuriante du Mizoram. Chaque fois que notre voiture a heurté un nid-de-poule, mon chauffeur s’est excusé pour les mauvaises routes. Le long des ruelles étroites en épingle à cheveux, tous les véhicules cédaient la place. Les chauffeurs ont reconnu la courtoisie en disant «ka lawm e», «merci» dans la langue locale Mizo ou Duhlian.

Ce fut ma première impression de Mizoram: les Mizos se soucient du bien-être des autres.

Mon impression s’est renforcée lors des conversations que j’ai eues avec mon chauffeur. Il me racontait comment un portefeuille perdu ou de l’argent oublié au guichet automatique reviendrait au propriétaire. « Quiconque utilise le guichet automatique télécharge ensuite une photo et partage les détails sur nos groupes WhatsApp. Et nous trouverons le propriétaire pour rendre son portefeuille ou son argent », a-t-il déclaré.

Pendant le mois que j’ai passé au Mizoram à boire du thé noir dans les maisons de Mizo et à bavarder avec mes hôtes après les repas, j’ai lentement commencé à découvrir le mode de vie Mizo. C’est tellement unique que Mizos a un mot pour cela: tlawmngaihna.

«Tlawmngaihna est un code de conduite. Au niveau le plus élémentaire, cela signifie être honnête, gentil et serviable envers les autres. Mais à un niveau plus large, il s’agit d’être désintéressé. Vous mettez la communauté au-dessus de vous-même», a expliqué Golan Naulak, directeur du programme à Integrated Mountain Initiative, une organisation promouvant le développement durable dans l’Himalaya indien. « Il fait partie intégrante du peuple Zo [un groupe ethnique tibéto-birman dont les Mizos sont un sous-groupe]. »

Avec sept autres États, le Mizoram (« Terre des Mizos ») appartient à la région du nord-est de l’Inde, qui s’étend de l’Himalaya enneigé juste en dessous du Tibet aux plaines fluviales luxuriantes du Bangladesh, et borde les jungles du Myanmar à l’est. On pense que Mizos, après une série de migrations historiques à travers la Chine et le Myanmar, se sont installés ici entre le 16e et le 18e siècle et ont vécu dans des sociétés communautaires étroitement unies.

Mizos n’avait pas de scénario écrit avant la colonisation britannique au XIXe siècle. En conséquence, une grande partie de leur histoire est entourée de mystère. « Il est difficile de retracer les débuts de la tlawmngaihna », a déclaré Naulak, « mais c’est un code opérationnel dans la société Mizo depuis longtemps. »

Vivant dans des villages isolés de Mizo, l’éthique sociale comme la tlawmngaihna était au cœur de la vie de Mizo. Les Mizos ont l’idée que ces valeurs sont toujours pratiquées car le Mizoram, contrairement aux autres États indiens, reste largement homogène. Avec une population d’un peu plus d’un million d’habitants, ce qui en fait le deuxième État le moins peuplé de l’Inde, le Mizoram se sent presque comme un pays différent du reste de l’Inde.

Tlawmngaihna est une belle manifestation de philanthropie sociale

Sous les colonisateurs britanniques, Lushai ou Mizo Hills, comme la région était alors connue, faisait partie de la plus grande province d’Assam, ne gagnant la reconnaissance en tant qu’État séparé qu’en 1987, quatre décennies après l’indépendance de l’Inde. Pendant l’administration britannique, les colonisateurs britanniques ont introduit le règlement de la ligne intérieure, qui limitait l’entrée des étrangers dans les collines de Mizo, peuplées de tribus. Les Britanniques ont affirmé que cette règle visait à protéger les droits et la culture des peuples tribaux, mais elle a ensuite aidé les colonisateurs dans leurs activités commerciales en empêchant les Indiens du continent de faire du commerce. Cette réglementation, qui continue à ce jour, signifie que chaque Indien qui n’est pas du Mizoram a besoin d’un permis pour entrer, étudier et travailler ici, et limite l’afflux de visiteurs – une raison pour laquelle le Mizoram reste une société relativement insulaire.

Environ 44% des Indiens parlent l’hindi comme langue maternelle, selon The Hindu – mais dans le Mizoram, l’hindi trouve peu ou pas de présence, le mizo et l’anglais étant les langues officielles de l’État. Et bien que les Mizos précoloniaux aient été animistes, à l’époque coloniale, la plupart d’entre eux ont été convertis par des missionnaires gallois et aujourd’hui près de 90% des Mizoram sont chrétiens. Alors que les frontières politiques et géographiques fixent le Mizoram à l’Inde, les valeurs socioculturelles trouvées ici restent disparates à la fois des autres États du nord-est de l’Inde et du reste de la nation. Il y a donc un fort sentiment d’être Mizo et un besoin de protéger les valeurs et le mode de vie de Mizo.

La professeure adjointe Ruth Lalremruati, qui enseigne la littérature Mizo à l’Université Mizoram à Aizawl, m’a dit que ces valeurs Mizo distinctes ont été transmises d’une génération à l’autre. Les mères apprenaient à leurs filles à pratiquer la tlawmngaihna, et les jeunes hommes célibataires Mizo resteraient ensemble dans une maison dans une tradition connue sous le nom de zawlbuk. «Dans ce dortoir de célibataire, les jeunes garçons ont découvert les courageux guerriers Mizo qui se sont auto-scarifiés au profit de toute la communauté», a-t-elle déclaré. « Ils ont appris à partager leurs repas et à aider les autres pendant la culture du jhum (agriculture sur brûlis). »

Mais pendant l’administration britannique, lorsque la pratique du zawlbuk a disparu, Mizos a réalisé qu’ils avaient besoin d’une institution pour la préservation de leurs coutumes et valeurs. En conséquence, l’Association Young Lushai a été créée en 1935, plus tard rebaptisée Young Mizo Association (YMA). Depuis lors, YMA, avec plus de 800 succursales à travers le Mizoram, fonctionne comme la plus grande organisation à but non lucratif de l’État, en mettant l’accent sur l’inculcation de l’esprit de la tlawmngaihna.

Dans la grande société Mizo, les membres de la YMA sont les porteurs du flambeau de la tlawmngaihna, a déclaré Naulak. « Leur travail de charité s’étend à toutes les occasions, comme lors de la construction d’une route, des glissements de terrain ou des funérailles. YMA communique le message dans la localité et tout le monde vient pour aider. »

Pour en savoir plus, allez sur le site du séminaire en Inde.

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