L’impact du Covid sur votre séjour au ski

28 Sep L’impact du Covid sur votre séjour au ski

Cela vous rendra jaloux: les gens skient déjà en Europe. Oui, les stations glaciaires de Zermatt, Cervinia, Val-d’Isère et Tignes ont toutes eu des Bode Millers en herbe qui ont sculpté des rayures dans la neige estivale. Mais faut-il réserver pour aller skier cet hiver?

La réponse au COVID-19 dans les stations de ski
Le 9 mars, les pistes de ski sous le Cervin se sont tues. Les remontées mécaniques ont cessé de vrombir, les téléphériques ont été emballés et les bars de Cervinia – généralement une agitation de matériel de ski bruissant, une danse européenne palpitante et des plans de schnaps pointus et effrayants – ont été fermés sur ordre du gouvernement italien.

«Extraordinaire», le président de la région Vallée d’Aoste a décrit les mesures de l’époque. Mais alors que les chiffres du COVID-19 grimpaient avec la gravité de la pente Harakiri à Mayrhofen, en Autriche – la piste de ski la plus raide d’Europe -, il semblait que seul quelque chose d’extraordinaire arrêterait l’avalanche de nouveaux cas.

Et puis, le 20 juin, les pistes de Cervinia ont rouvert avec le ski sur le Plateau Rosà glacier. Le verrouillage national dans la majorité des pays européens a contribué à étouffer la flambée des transmissions et les activités de plein air socialement éloignées, telles que démolir un flanc de montagne, ont été encouragées par rapport aux activités en salle car il y avait moins de risques de propagation du virus à l’extérieur.

Le ski est donc revenu, mais avec quelques changements – les masques étaient obligatoires sur les remontées mécaniques, une distance sociale de 1 m était attendue dans les lignes, les téléphériques ne pouvaient accueillir que les deux tiers de la capacité, la taille des classes de ski a été réduite – mais les hôtels, les refuges de montagne et les restaurants ont rouvert comme tant qu’ils pouvaient garantir les mesures de sécurité nécessaires qui ont été mises en place.

Les premières indications sont bonnes. Avec des restrictions en place, le ski est maintenant considéré comme à faible risque. Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies a cité plusieurs rapports à petite échelle qui montrent que la majorité des transmissions de COVID-19 se produisent à l’intérieur, bien qu’il soit connu pour se propager lors d’événements en plein air avec de grandes foules.

«[C’était une] belle saison estivale», déclare un porte-parole de l’office de tourisme de Cervinia. «Les clients ont observé les mesures requises sans problème.» Et les chiffres semblent le confirmer: la station a connu une augmentation de 30% du nombre de visiteurs par rapport à l’année dernière. Plus important encore, la station n’a enregistré aucun cas de COVID-19.

Zermatt a connu un succès similaire: les réservations d’hôtels ont peut-être baissé de 25% en juillet par rapport à 2019, mais le domaine skiable est devenu la destination de vacances domestique la plus populaire des résidents suisses cet été. Encore une fois, aucun cas de coronavirus n’a été retrouvé dans la station depuis sa réouverture le 6 juin.

«Les skieurs ont très bien adhéré aux nouvelles mesures», déclare Simona Altwegg de Zermatt Tourisme. «La principale différence avec le passé était la port obligatoire de masques sur les téléphériques. Il n’y avait pas de nouvelle réglementation sur les pistes – d’autant plus que la distance minimale de 1,5 m est maintenue quand on skie de toute façon.

Val-d’Isère, en France, s’est également avérée populaire, vendant plus de 18 390 forfaits quotidiens depuis le 6 juin. Cela comprend une augmentation de 14,5% du nombre de visiteurs en août par rapport à l’année dernière. «Nous avons eu une saison estivale vraiment réussie», déclare Chloé Harlé de Val d’Isère Tourisme. «Nous avons eu beaucoup de clients qui venaient en hiver décident de découvrir Val d’Isère en été.»

Quelles stations de ski ouvriront cet hiver?
Le ski sur glacier était considéré comme une piste sèche avant la saison de ski complète, un test de résistance aux genoux bandés sur les pentes de la garderie. Dans le Val d’Isère, par exemple, la station a commencé par limiter le nombre de personnes autorisées sur le glacier du Pisaillas.

« S’assurer distanciation sociale, les effectifs autorisés sur le glacier étaient strictement limités à 500 par jour la première semaine puis portés à 600. Les réservations en ligne étaient nécessaires, permettant un échelonnement des arrivées et des départs afin d’éviter toute surpopulation », explique Chloé Harlé.

Val d’Isère ouvrira désormais les 300 km de pistes cette saison – y compris celles qu’il partage avec Tignes – et l’histoire est sensiblement la même dans toute l’Europe. Chaque station avec laquelle nous nous sommes entretenus devrait ouvrir pleinement cet hiver, et en Suisse et en France, tous les grands domaines skiables s’attendent à accueillir de nouveau les skieurs.

«À l’heure actuelle, Suisse Tourisme suppose que toutes les grandes stations de ski ouvriront pour la saison 2020/21, conformément à tous les concepts de sécurité», déclare Alex Herrmann, directeur de Suisse Tourisme pour le Royaume-Uni et l’Irlande.

«Toutes les stations de ski [françaises] seront ouvertes cet hiver à pleine capacité», nous a déclaré un porte-parole de l’Agence française de développement du tourisme.

L’Autriche prépare toujours ses lignes directrices pour la saison, mais la majorité – sinon la totalité – des stations ouvriront, notamment St Anton, St Christoph, Stuben-Lech, Oberlech, Zürs-Warth et Mayrhofen. Lonely Planet a également contacté l’office du tourisme italien pour confirmer quelles stations de ski devaient ouvrir cet hiver, mais n’a pas reçu de réponse. Cependant, les skieurs peuvent déjà réserver des vacances à Cortina et Sauze d’Oulx. Un certain nombre de petites stations ouvriront également, selon leurs sites Web.

Partout en Europe, les vacanciers devraient s’attendre à moins d’événements après-ski et moins d’occasions de se rassembler à l’intérieur. «[Cet été] nous avons organisé des concerts deux fois par semaine sur une péniche flottante sur le lac pour éviter les grands rassemblements», explique Amandine Renevot de l’office de tourisme de Tignes.

«Pour le divertissement, le nombre de personnes avait été strictement limité pour respecter les distances sociales», ajoute Chloé Harlé de Val d’Isère.

Une piste de ski très enneigée avec une silhouette de téléphériques
Les masques sont obligatoires sur les remontées mécaniques © Mayrhofner Bergbahnen
Quel est le meilleur moment pour réserver mon séjour au ski?
Le message de la plupart des stations est que les voyageurs devraient réserver en toute confiance cet hiver. Les consignes de sécurité aux niveaux national et régional sont toujours en cours de mise au point dans les Alpes, mais on nous dit que les restrictions ne changeront probablement pas de manière significative par rapport à celles mises en œuvre avec succès cet été.

La plupart des stations, cependant, s’attendent à ce que les gens réservent beaucoup plus près de la saison de ski au cas où des cas de coronavirus augmenteraient ou si les restrictions changeraient à travers l’Europe. «Nous pensons que les réservations se feront au dernier moment», explique un porte-parole de l’office de tourisme de Cervinia, «et elles dépendront des mesures prises par chaque pays pendant l’hiver.»

Cependant, cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas réserver maintenant. Certains opérateurs de ski avec lesquels nous nous sommes entretenus ont constaté une augmentation des demandes, en particulier pour les appartements indépendants, et Crystal Ski Holidays a déclaré avoir enregistré une augmentation de 125% des réservations depuis la levée des restrictions sur les vols.

D’autres entreprises, comme Skiworld, réduiront également le nombre de chalets qu’elle exploitera en 2020, limitant le nombre d’options offertes aux voyageurs.

Quelle est la meilleure façon de se rendre dans ma station de ski?
Les voyages de ski autonomes devraient gagner en popularité cet hiver, les voyageurs contactant déjà les exploitants de ski qui expriment leur intérêt à voyager de cette façon. Depuis le Royaume-Uni, l’Eurotunnel demande que les passagers restent dans leur voiture pendant tout le trajet, ce qui donne effectivement à ceux qui voyagent en voiture leur propre bulle privée.

«Nous allons faire du snowboard en décembre», déclare Jamie Evans de Croydon qui a réservé une semaine à Tignes avec deux de ses amis. «Nous avons envisagé de voler, mais avons décidé que nous allons tirer un avion de nuit et descendre pour ne pas entrer en contact avec qui que ce soit. »

Malgré de faibles taux d’infection à bord des avions, la confiance dans le vol reste faible. «Moins de passagers disent qu’ils voyageront à nouveau dans les premiers mois suivant la fin de la pandémie», déclare Alexandre de Juniac, PDG de l’Association du transport aérien international (IATA). «Début avril, 61% ont dit qu’ils le feraient. Début juin, ce pourcentage est tombé à 45%. »

Cependant, il y a encore beaucoup de voyageurs désireux de prendre leur envol. Plus de deux millions de passagers ont pris des vols en juillet selon les chiffres de l’Autorité de l’aviation civile, en baisse de 39,4% par rapport à 2019. Pourtant, Easyjet et British Airways font la promotion des voyages de ski cet hiver et continueront de voler vers les grands aéroports de ski comme Genève. , Innsbruck et Lyon.

Selon Daniel Elkan de Snowcarbon, un site Web qui propose des voyages de ski depuis le Royaume-Uni en train, la recrudescence des voyages vers les stations de ski en train a également été touchée. «Voyage en train vers les stations balnéaires sont une meilleure expérience que voler ou conduire, et l’urgence climatique incite vraiment plus de skieurs à se renseigner sur les voyages durables dans les Alpes », a-t-il déclaré. «Mais en général, avec l’incertitude du COVID-19, les demandes de renseignements sont en baisse, année après année pour le moment.»

L’Eurostar Ski Train, qui a conduit l’an dernier les voyageurs aux Arcs, Val Thorens, Val d’Isère et Tignes, ne circulera pas en 2020 en raison de la pandémie. «Le COVID-19 a eu un impact sévère sur l’industrie du voyage et sur nos activités, et nous continuons d’opérer dans des conditions très difficiles. En conséquence, nous avons pris la décision de concentrer notre horaire sur nos itinéraires entre les capitales, qui sont actuellement les plus demandées par les clients et les temps de trajet plus courts », a déclaré Rosie Jones de la société.

Cependant, il existe encore des moyens de se rendre sur les pistes en train. «Ceux qui souhaitent prendre le train vers les stations de ski peuvent se rendre dans plusieurs gares avec un accès facile aux Alpes françaises, dont Lyon et Chambéry», Rosie Ajouta Jones. «Londres-Lyon est possible en moins de cinq heures, soit via Paris, soit avec un simple changement à Lille Europe.»

Eurostar a également commencé à faire circuler de l’air frais dans ses voitures toutes les 15 minutes pour fournir une ventilation supplémentaire et mettre en place un plan de sièges alternatif pour s’assurer que les voyageurs sont assis à une distance sûre les uns des autres.

Qu’arrive-t-il à mon voyage de ski si les restrictions du COVID-19 changent?
Les scientifiques prévoient une augmentation des cas de coronavirus cet hiver, ce qui signifie que certains gouvernements sont susceptibles de mettre en œuvre des restrictions de voyage. Cependant, les acteurs de l’industrie sont tranquillement convaincus que les pistes resteront ouvertes.

« La mise en quarantaine ou d’autres restrictions d’entrée ne seraient pas une raison pour retarder la saison en raison du marché intérieur très important », déclare Alex Herrmann de Suisse Tourisme. Comme un nombre de pays l’ont déjà constaté cet été, une période d’auto-isolement de deux semaines au retour au Royaume-Uni ne rebute pas tous les voyageurs.

«J’imagine que nous aurons une saison de ski complète, mais c’est très difficile à prévoir», déclare Daniel Elkan de Snowcarbon. «Ce qui est encourageant, c’est de voir que les voyagistes et les hébergeurs offrent des garanties de remboursement à 100% dans l’événement. d’annulation en raison de problèmes liés au COVID-19, ce qui devrait aider à redonner confiance aux gens. »

La plupart des grands opérateurs de vacances au ski ont mis une certaine flexibilité dans leurs forfaits cet hiver. Par exemple, Ski Solutions a supprimé ses frais de modification, permettant aux voyageurs de modifier leurs dates ou leur destination gratuitement, jusqu’à 12 semaines avant le départ. Si le FCO déconseille tous les voyages sauf les voyages essentiels en raison du coronavirus, la modification de la réservation ou le remboursement sont également les deux options.

«Les règles d’annulation normales dans les hôtels et les appartements ont été assouplies pour la saison 2020-2021», déclare Chloé Harlé de Val d’Isère. « Nous conseillez aux clients de contacter leurs hôtes pour plus d’informations. Il est également possible de reporter un séjour ou d’obtenir un bon pour une date ultérieure. »

Comme pour tous les voyages en ce moment, il est essentiel de se tenir au courant des dernières restrictions. Cela vaut également la peine de souscrire une assurance voyage avec couverture COVID-19 au cas où votre pays introduirait des restrictions de voyage pendant votre absence.

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