Les vols aériens et les billets d’avion bon marché feront leur retour après le coronavirus

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08 Juin Les vols aériens et les billets d’avion bon marché feront leur retour après le coronavirus

La pandémie de COVID-19 a bouleversé le secteur aérien. Aux États-Unis, le trafic passagers a diminué de près de 90%, la demande est pratiquement nulle et toutes les compagnies aériennes du monde devraient enregistrer d’énormes pertes en 2020.
Étant donné qu’il n’y a pas de feuille de route fiable pour la reprise – les retombées dépasseront de loin le ralentissement après le 11 septembre, disent les experts – ce qui va suivre est le pari de n’importe qui. Même avec une récente augmentation des réservations, le trafic des compagnies aériennes oscille toujours à 12 pour cent des niveaux d’avant la crise.
Toute récupération dépend en partie de la rapidité avec laquelle les transporteurs peuvent enrouler les clients. Une façon de faire ça? Billets d’avion bon marché trop bas pour être ignorés. Voici ce que certains analystes et cadres supérieurs nous disent à quoi s’attendre des tarifs intérieurs dans un avenir proche.

Pour attirer les voyageurs capricieux, les guerres des billets d’avion feront leur retour
Le consensus parmi les experts est qu’à court terme, les compagnies aériennes devront recourir à des prix de vente incendiaire pour attirer les voyageurs hésitants.

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«Il y aura une énorme guerre tarifaire à lancer », explique Kevin Mitchell, président de la Business Travel Coalition, qui milite pour les entreprises qui achètent des voyages. « Et les compagnies aériennes seront en concurrence sur tout ce qu’elles peuvent », dit-il, notant que l’assouplissement des restrictions tarifaires typiques et les politiques de changement de réservation encourageront les voyageurs à déposer leur argent pour un futur voyage, même dans l’incertitude persistante quant au moment où il sera entièrement sûr de Voyage.
Alors, quel genre de rabais pourrions-nous envisager? Les analystes désignent la Chine comme modèle. Lorsqu’elle est sortie de la fermeture du coronavirus, les compagnies aériennes nationales chinoises ont commencé à réduire les tarifs jusqu’à 40% pour redémarrer leur activité. « Cela pourrait être une guerre des prix comme vous n’en avez jamais vue auparavant », et cela pourrait durer jusqu’à l’année prochaine, dit Mitchell.

Mais le calendrier de tout billet d’avion bon marché dépendra d’une augmentation de la demande
Jusqu’à ce que le verrouillage se relâche, une vente de tarifs peut être prématurée. «À court terme, cela ne paie pas d’essayer de stimuler la demande alors que les gens sont toujours sous commande à domicile», explique Helane Becker, analyste principale de recherche couvrant les compagnies aériennes et l’aviation chez Cowen and Company. «Alors que les États commencent à rouvrir et que la demande recommence, nous pensons que les compagnies aériennes offriront des réductions pour encourager les voyages.» Avec cette impulsion, la TSA pourrait contrôler 400000 passagers par jour d’ici le 1er août, dit-elle, ce qui, bien que bien en dessous de la moyenne de 2,5 millions de vols quotidiens avant l’épidémie de COVID-19, constituerait toujours une augmentation significative.
«Une fois que cela se produira, nous pensons que les tarifs baisseront, notamment parce que nous nous attendons à ce que les voyages d’agrément récupèrent avant les voyages d’affaires», ajoute-t-elle. Résultat: les tarifs aériens resteront bas jusqu’à ce que le secteur aérien soit en mesure de ramener la demande aux niveaux de 2019 pendant au moins un an. Becker prédit que cela n’arrivera pas avant à au moins 2023, et peut-être pas avant 2025.

Le rôle de l’économie est plus important que jamais
Alors que le pays est en récession, la demande va être faible pendant un certain temps, explique Michael Derchin, analyste de longue date à Wall Street et auteur de Heard dans le bulletin du Hangar. Les voyages d’agrément et d’affaires « ont leurs problèmes », note-t-il. « Mais une fois que vous avez convaincu les gens qu’il est sécuritaire de voler – au moins aussi sûr que d’aller au cinéma – puis pour les faire monter dans l’avion, vous devez leur donner de très bons tarifs. »

Derchin note qu’une récession typique dure jusqu’à 12 mois, après quoi la demande pourrait revenir de manière plus concrète. « Une fois que nous aurons traversé le premier trimestre de l’année prochaine, alors vous aurez potentiellement un semblant d’un monde plus normal. » Un autre défi majeur potentiel pour le rétablissement des compagnies aériennes, dit-il, est la distance sociale. L’année dernière, les vols étaient en moyenne à plus de 80% pleins, et si les transporteurs veulent continuer à bloquer les sièges intermédiaires, ils « devraient soit augmenter les prix des billets, soit réduire les dépenses d’exploitation sont substantielles « , a déclaré Derchin. L’Association du transport aérien international, qui s’est prononcée contre le blocage des sièges intermédiaires, a estimé que les tarifs devraient augmenter de 43% si un tiers des sièges à bord des avions étaient limités.
Mais que se passe-t-il si la nouvelle norme est un système de transport aérien en baisse?
Les compagnies aériennes américaines ont garé 50% de leurs flottes pour surmonter la récession. Certains observateurs pensent que de nombreux avions ne retourneront jamais en service, du moins aux États-Unis. « Certains seront vendus et iront ailleurs », explique Mitchell de la CTB, citant en particulier les modèles plus gériatriques. «Un système plus petit verra le jour», dit-il, avec moins d’avions et moins de sièges pour les passagers à réserver. Une offre et une demande plus faibles entraînent généralement une hausse des prix. Typiquement, dans ce scénario, «les coûts moyens augmenteront et les prix augmenteront», explique Mitchell. Et cela est particulièrement vrai étant donné les dépenses supplémentaires liées à l’ajout de nouvelles mesures pour protéger la santé du public volant.
Mais si une reprise des voyages d’affaires est bien en retard sur les voyages de vacances, les compagnies aériennes ne pourront pas augmenter les tarifs trop loin, ou elles chasseront leurs clients les plus sensibles aux prix.
De nouveaux concurrents pourraient faire baisser les prix
La pire crise de l’histoire de l’industrie ne semble guère opportune pour lancer une start-up. Mais au moins un entrepreneur – le fondateur de JetBlue, David Neeleman – dit qu’il a pleinement l’intention de poursuivre ses plans annoncés précédemment de lancer un nouveau transporteur low-cost américain, Breeze, en 2021. Le modèle commercial de Breeze Airways maintiendrait les tarifs aériens bas en desservant villes secondaires. Et si quoi que ce soit, le monde post-pandémique pourrait offrir des opportunités uniques. Les marchés secondaires qu’il étudie subiront probablement des coupures permanentes de services en raison de la récession. «Les coûts des majors avaient déjà grimpé en flèche» avant même la crise, dit Neeleman. « Il pourrait devenir plus coûteux d’exploiter une compagnie aérienne, avec toutes les nouvelles procédures, dit-il. Mais » nous aurons toujours des coûts inférieurs « que les principaux États-Unis. ajoute-t-il – et donc des tarifs bas qui pourraient forcer d’autres compagnies aériennes américaines à baisser également le prix de leurs billets.

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