Les français sont des râleurs ?

07 Sep Les français sont des râleurs ?

Bien des conversations en France commencent par un soupir et une plainte: le temps est mauvais; la vendange est pire; les politiciens sont incompétents et stupides pour démarrer. Quand j’ai déménagé pour la première fois en France il y a plus de dix ans en tant qu’américain de 19 ans aux yeux étoilés, j’étais inquiet par ce barrage constant de plaintes. Pourquoi, me suis-je demandé, les Français étaient-ils toujours de si mauvaise humeur? Mais quand j’ai enfin eu le courage de demander à un ami français, il a reculé: ils ne se plaignaient pas, dit-il. C’étaient des râleurs.

En France, il y a plusieurs mots pour «se plaindre»: il y a «se plaindre», utilisé pour les vieilles plaintes régulières; il y a «porter plainte», pour se plaindre plus officiellement. Et puis il y a «râler»: se plaindre juste pour le plaisir.

«Le râler est informel, voire grognon (pensez «Grognements» ou «grognements») », a expliqué le Dr Gemma King, maître de conférences en français à l’Université nationale d’Australie et rédactrice en chef du blog Les Musées de Paris. «Vous pourriez hésiter à faire quelque chose mais le faire tout de même (quoique à contrecœur), alors que porter plainte implique que vous ne ferez pas quelque chose et que quelqu’un saura pourquoi.

Alors que j’étais encore en train de demander un permis de séjour français et que la citoyenneté française était encore un rêve noble, je plaisantais en disant que je saurais être vraiment française avant de recevoir la lettre de confirmation parce que je me réveillerais certainement avec l’envie incontrôlable de gémir et gémir. En préparation de ce jour fatidique, je me moquerais de quiconque voudrait écouter: la soupe est trop froide; la salade est trop chaude; un voisin a négligé de me dire «bonjour».

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Mais pendant que mes amis se moquaient de mes tentatives de soupirer comme un Français, c’était un peu, j’imagine, comme regarder un enfant qui n’a pas encore pleinement saisi la langue faire semblant de parler au téléphone. L’opportunité de savoir quand, à qui et sur quoi râler est un art délicat, que je n’avais pas encore pleinement maîtrisé.

En France, une plainte est un sujet de conversation approprié – et fréquent. On pourrait commencer à parler d’un restaurant en se concentrant sur le service médiocre lors d’un repas autrement excellent, ou en soulignant le fait que les fenêtres orientées à l’est de votre nouvel appartement vous obligent désormais à acheter des rideaux. Mais alors que, comme l’expliquait Julie Barlow, journaliste canadienne et co-auteur de The Bonjour Effect, «Pour les Américains, dire quelque chose de négatif ressemble à la fermeture de la conversation», en France, de tels commentaires sont perçus comme «un moyen d’inviter les opinions des autres ». Les Nord-Américains, a-t-elle dit, ne sont pas aussi à l’aise avec la confrontation – ou avec la critique – que les Français. Râler, alors, « apparaît comme quelque chose de plus intelligent que d’être trop étoilé et optimiste sur les choses ».

Anna Polonyi, écrivain franco-hongro-américaine et responsable du département d’écriture créative à l’Institut de Paris pour la pensée critique, a émis l’hypothèse que cette distinction peut provenir d’une peur fondamentale partagée par de nombreux Américains: celle d’être perçu comme «un perdant».

« Il n’y a pas de mot pour ça, en France », a-t-elle dit. «Pour être perdant, le monde qui vous entoure doit penser aux choses en termes de victoire. Et je ne suis pas sûr que ce soit nécessairement ainsi que les gens voient les interactions sociales [ici]. « 

En France, les conversations pourraient plutôt être assimilées à des «duels», selon Barlow, et le coup de poing d’ouverture pourrait bien être une plainte – une démonstration d’intellect démontrable, «quelque chose qui donne l’impression que les gens sont critiques et qu’ils le sont. pensant et non naïf ».

Polonyi en a fait l’expérience lorsqu’elle a quitté la France, où elle a grandi, pour l’Iowa. Là, remarqua-t-elle, les gens se gardaient des discours négatifs aussi longtemps qu’ils le pouvaient, ne déclenchant un barrage de plaintes que lorsqu’ils s’étaient accumulés bien au-delà de ce qu’ils pouvaient supporter.

«Il ne s’agissait pas de se plaindre de la façon dont nous le savions; c’était évacuant », dit-elle. «C’était comme si les gens ne s’autorisaient pas à se plaindre d’une manière qui renforçait réellement l’intimité. Ils étaient simplement en train de ne pas le faire jusqu’à ce qu’il soit impossible de ne pas le faire.

Polonyi s’est même retrouvée en train de reprendre un tic américain: la conclusion de sa plainte par un addendum. «Quand je me plains en anglais, cela est inséré dans ce récit», dit-elle. «J’ai un certain on s’attend à ce qu’à la fin de cette conversation, j’ai besoin de dire: «Oh, mais je vais m’en sortir!». »

Je pense que les Français sont optimistes et positifs sur eux-mêmes et sur leur vie, mais ils ont tendance à être très durs avec leur pays

En français, au contraire, il n’y a pas besoin de conclusion. «J’ai l’impression que plus je peux me plaindre spécifiquement, plus je peux amener l’autre personne à ressentir une sorte d’empathie quant à l’horreur de quelque chose», dit-elle.

L’attitude des Français face à la plainte est inconfortable pour de nombreux anglophones, dont beaucoup soutiennent que la négativité engendre la négativité. Mais selon certains experts, l’attitude française peut en fait être meilleure pour votre santé. Une étude de 2013 en psychiatrie biologique a révélé que les tentatives de régulation des émotions négatives pourraient être liées à un risque accru de maladie cardiovasculaire, tandis qu’une étude de 2011 de l’Université du Texas à Austin a révélé que la mise en bouteille d’émotions négatives peut rendre les gens plus agressifs.

Agence Séminaire

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