Découvrir San Francisco

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07 Juin Découvrir San Francisco

C’est peut-être la poussière d’or, mais il se passe quelque chose de magique dans les rues de San Francisco. San Francisco est l’une des villes les plus visitées des États-Unis. Ses 40 km² renferment 242 ans d’histoire.

De la ruée vers l’or au Summer of Love, en passant par le boom technologique ponctué de tremblements de terre et d’incendies, c’est une ville qui se réinvente constamment, mais qui reste néanmoins fidèle à ce qui en fait l’une des métropoles les plus dynamiques du monde. San Francisco a été divisée et subdivisée en une centaine de quartiers, chacun offrant une offre différente. Voici les meilleurs quartiers à visiter lors de votre séjour dans la ville.

La Marina, Fisherman’s Wharf et les Piers

Depuis la ruée vers l’or, ce front de mer est le point d’entrée des nouveaux arrivants, et il reste une attraction majeure pour les jeux des otaries au Pier 39 et les escapades à Alcatraz. À l’ouest, la Marina propose des boutiques chics dans un ancien pâturage à vaches et des restaurants biologiques le long du front de mer.

Les attractions de Fisherman’s Wharf sont entièrement destinées aux touristes, en particulier aux familles, et il est facile de rester bloqué devant tant de choses qui se disputent votre attention. Bien que tout semble proche sur la carte, vous devrez marcher beaucoup.

L’avantage de choisir un hébergement près du Fisherman’s Wharf est la proximité du front de mer et de nombreux sites touristiques pour les familles. L’inconvénient est que vous êtes entouré de touristes à tout moment. En séjournant dans la Marina, vous êtes plus proche de la vie nocturne et d’une variété de restaurants, mais le choix se limite principalement aux motels. Le stationnement est difficile dans les deux quartiers.

Les restaurants autour de Fisherman’s Wharf sont généralement médiocres et chers, et les bars de la zone sont presque exclusivement réservés aux touristes, mais peuvent être très amusants, bien que coûteux.

Centre-ville, Civic Center et SoMa

Le centre-ville offre toutes les commodités urbaines : galeries d’art, hôtels de luxe, cinémas à grand spectacle, centres commerciaux et mégaplexes de divertissement. Le Civic Center est une énigme de zonage, avec de grands spectacles et des trésors d’art asiatique d’un côté de l’hôtel de ville et des bars à plongeon et des soupes populaires de l’autre.

Certains se dirigent vers South of Market (SoMa) pour les affaires de haute technologie, d’autres pour l’art, mais tout le monde se retrouve sur la piste de danse. Les musées et les galeries sont regroupés autour de 3rd and Mission, mais les longs blocs industriels de SoMa sont grinçants et ennuyeux. Ce quartier est accessible à pied à de nombreux sites touristiques, restaurants, magasins et théâtres, et il est proche de tous les transports publics.

Les quartiers du Downtown, du Civic Center et de SoMa offrent le plus grand choix d’hôtels, les options du Downtown allant des auberges de jeunesse et des chambres d’hôtel minuscules aux suites luxueuses donnant sur Union Square. Les séjours dans le Civic Center et le SoMa sont parmi les moins chers de la ville, mais n’oubliez pas de vous renseigner sur la rue si vous prévoyez de marcher dans ces quartiers parfois sordides.

Downtown et SoMa sont surtout connus pour leurs restaurants haut de gamme, mais les restaurants du quartier à l’heure du déjeuner sont destinés aux employés de bureau. Le quartier de Tenderloin (à l’ouest de Powell Street, au sud de Geary Street, au nord de Market Street) est un peu sommaire et rude mais, comme toujours à San Francisco, les bonnes affaires récompensent les aventuriers. La plupart des boîtes de nuit se trouvent à SoMa, mais la scène éclate le week-end et se ratatine en semaine.

Chinatown et North Beach

Les boulettes et les thés rares sont servis sous les toits des pagodes dans les rues principales de Chinatown, mais ses ruelles historiques sont remplies d’encens de temple, de cliquetis de tuiles de mah-jong et d’échos lointains de la révolution.

Chinatown a survécu aux booms et aux effondrements de l’or, aux émeutes anti-chinoises et aux guerres de contrebande d’alcool, et il est entré dans l’histoire à plusieurs reprises, fournissant de la main-d’œuvre pour le premier chemin de fer américain, reconstruisant San Francisco et menant la charge pour la révolution chinoise et les droits civils américains.

Du haut des marches de Filbert Street, vous pouvez comprendre ce que les pêcheurs italiens et les poètes de la Beat ont vu à North Beach : il y a plus de ciel que de terre ici, et c’est sociable mais jamais totalement apprivoisé. Des perroquets sauvages tournent au-dessus des cafés italiens et des bars bohèmes de North Beach, servant suffisamment d’expresso pour alimenter votre propre renaissance de la poésie Beat.

Les options d’hébergement dans le quartier de Chinatown et de North Beach comprennent des pensions de famille bohèmes et des auberges joyeuses. Les restaurants de Chinatown sont bondés le week-end pour les dim sum, alors allez-y tôt ou tard.

Lorsque vous choisissez un restaurant italien à North Beach, suivez cette règle empirique : si l’hôte doit vous attirer à l’intérieur avec un « Ciao, bella », continuez à marcher. Essayez les petits restaurants de quartier dans les rues secondaires de Grant Avenue et Washington Street, où le personnel bavarde en italien.

Nob Hill et Russian Hill

Surmontez les collines jumelles du centre-ville de San Francisco et vous découvrirez que tout le monde a la tête dans les nuages à Nob Hill et Russian Hill – milliardaires et poètes sans le sou, rock stars et chefs rock stars, randonneurs urbains et chercheurs spirituels.

Considérez que vous avez la permission de suivre votre bonheur : descendez d’un téléphérique, allez à l’happy hour du bar tiki, écoutez un récital d’orgue de cathédrale ou regardez simplement les lumières du Bay Bridge scintiller. Il vous faudra vous muscler pour atteindre le sommet de Nob Hill et de Russian Hill, mais par temps clair, vous profiterez d’un panorama inégalé depuis le Bay Bridge jusqu’au Golden Gate Bridge.

Ces collines côte à côte sont les meilleurs points d’observation de la ville pour les couchers de soleil. Regardez le soleil s’enfoncer dans le brouillard qui tourbillonne autour du Golden Gate Bridge depuis le parc George Sterling, ou regardez les collines de l’East Bay scintiller des rayons dorés qui se reflètent dans les baies vitrées lorsque vous marchez dans le labyrinthe extérieur de la cathédrale Grace. Par temps nuageux, dirigez-vous vers l’intérieur pour découvrir les sommets artistiques de San Francisco.

Pour les grands hôtels offrant des vues panoramiques, Nob Hill est imbattable, mais ce n’est pas l’endroit le plus pratique. Conduire et se garer ici demande des nerfs d’acier, tandis que la randonnée demande des mollets d’acier. Prévoyez les téléphériques et les taxis dans vos plans de déplacement.

En bas de la colline, près d’Union Square, vous trouverez de plus petites auberges à des prix plus abordables, à proximité d’excellents bistrots et de certains des meilleurs bars de la ville.

Nob Hill récompense les amateurs de bars dévoués en leur offrant certains des meilleurs cocktails et des plus belles vues de la ville, mais il vous faudra braver l’ascension. Pour une tournée des bars qui demande moins d’efforts, rendez-vous sur Polk Street, la rue principale de Russian Hill.

Japantown, Fillmore et Pacific Heights

Ne vous laissez pas tromper par les victoriens pittoresques et les boutiques haut de gamme : ce quartier est génial. Les Américains d’origine japonaise y ont élu domicile depuis plus d’un siècle et, aujourd’hui, Japantown est le lieu où les jeunes cosplayeurs viennent s’éclater en mode gothique Lolitha lors des premières d’anime.

Le Fillmore est une plaque tournante de la vie nocturne depuis l’apogée du jazz dans les années 1940 et a pris une tournure totalement délirante dans les années 1960. Pacific Heights, situé au sommet d’une colline, est entouré d’hôtels particuliers, dont beaucoup appartiennent ou ont appartenu à des femmes puissantes, notamment Alma Spreckles, mannequin nue devenue fondatrice d’un musée, Mary Ellen Pleasant, milliardaire noire et pionnière du chemin de fer clandestin, et Nancy Pelosi, membre du Congrès américain et présidente de la Chambre des représentants.

Les options d’hébergement dans ce quartier sont limitées mais distinctives, et elles sont idéalement situées pour les restaurants, le shopping et les divertissements. Le Japan Center regorge de restaurants japonais de qualité et de prix variables, et les magasins de nouilles bordent la promenade Osaka Way au nord de Post Street.

Japantown regorge d’articles japonais authentiques, de mode de rue et de boutiques de cadeaux kitsch. Pacific Heights s’adresse à une population haut de gamme. Le long de la partie supérieure de Fillmore Street, on trouve des vitrines de créateurs et des bars de beauté à profusion jusqu’à Broadway. Pour des boutiques indépendantes plus haut de gamme, rendez-vous à Presidio Heights.

The Mission, Dogpatch et Potrero Hill

La meilleure façon d’apprécier le quartier de Mission est de tenir un livre dans une main et un burrito dans l’autre, au milieu des peintures murales, du soleil et de la foule habituelle de cinéastes, de techniciens, d’épiciers, de skaters et de romanciers. Calle 24 (24e rue) est le quartier culturel latino désigné de SF, et Mission est également un pôle d’attraction pour les Américains d’origine asiatique du Sud-Est, les lesbiennes et les dandys.

Potrero Hill est avant tout un quartier dortoir pour les employés de la Silicon Valley, que l’on peut parfois apercevoir se promener dans le célèbre quartier du design et les galeries d’avant-garde. En bas, dans le Dogpatch, vous pouvez bruncher comme un champion, vous mêler aux amateurs de vins raffinés ou discuter avec des innovateurs et des artistes qui créent dans des entrepôts rénovés en bord de mer.

Les appartements en colocation et une auberge emblématique sont les meilleures options d’hébergement dans ce quartier. Les restaurants de Mission inspirent les mouvements culinaires, tandis que les start-ups gastronomiques remplissent les entrepôts de Dogpatch. Les possibilités de boire un verre dans ce quartier sont infinies. Le quartier de Mission définit les tendances en matière de cocktails et de cafés, tandis que les amateurs de bar se rendent dans les bars de Potrero Flats et que des toasts sont portés dans les bars à vin de Dogpatch.

Le Castro

Les drapeaux arc-en-ciel souhaitent la bienvenue à tous dans le Castro, la première destination culturelle LGBTIQ+ au monde – enfants des clubs, militants, papas en cuir et drag queens à paillettes. Vérifiez les plaques sur les trottoirs du Castro et remarquez dans quels pas vous marchez : Des lauréats du prix Nobel et des poètes censurés, des leaders des droits civiques et l’impératrice de San Francisco.

Les possibilités de logement dans le Castro sont limitées, et elles s’adressent principalement aux voyageurs LGBTIQ+. Bien que sur une carte, le Castro semble éloigné des sites du centre-ville, il est en fait facile d’accès grâce aux nombreuses lignes de transport qui le relient au centre-ville, notamment les lignes de métro à grande vitesse qui passent sous Market Street à partir de Castro Station.

Il existe de nombreux endroits rapides et pratiques pour manger un morceau sur Castro Street, mais des options plus savoureuses et d’un meilleur rapport qualité-prix se trouvent le long de Market Street jusqu’à Church Street. Les meilleurs endroits se trouvent à l’écart de la rue principale, notamment un groupe de bistrots et de restaurants à bas prix autour de 16th Street et 17th Street. Une abondance de cafés offre un excellent café et une observation des gens imbattable.

Le Haight et Hayes Valley

L’idéalisme hippie vit dans le Haight, avec des musiciens de rue, des bandes dessinées anarchistes et des peintures murales psychédéliques à profusion. Les week-ends sont une scène majeure dans l’Upper Haight, avec des hippies se remémorant leurs jours de gloire, suivis par des relations d’adolescents faisant semblant de ne pas les connaître, des punks de banlieue portant trop d’aftershave et des hipsters Harajuku chargeant des valises pleines de mode vintage pour les revendre à Tokyo.

On y trouve aussi des candidats du Parti vert, des habitués des cafés qui se saluent par leur nom et des musiciens de rue qui jouent du banjo. Coincée entre le Lower Haight et le Civic Center se trouve la petite Hayes Valley, qui abrite bon nombre des meilleurs restaurants et boutiques de design de la ville.

Des demeures et des auberges victoriennes offrent des séjours d’époque dans le Haight et la Hayes Valley. Hayes Valley est un lieu incontournable pour dîner et voir un spectacle. Haight Street est une destination où l’on peut manger à bas prix et qui vaut le détour. Pour ce qui est de la vie nocturne, Hayes Valley propose des bars à vins huppés et des punchs au rhum, tandis que Haight Street est une véritable mine de bière.

Le parc du Golden Gate et les Avenues

Les surfeurs invétérés et les aventuriers gourmets se retrouvent dans les Avenues brumeuses autour du Golden Gate Park. Il s’agit d’un village mondial totalement décontracté, où l’on trouve du bluegrass et du barbecue coréen, du disc golf et des cocktails tiki, des pâtisseries françaises et des matinées de films cultes. Au-delà du parc, le temps semble ralentir, avec les avenues tranquilles, essentiellement résidentielles, qui s’étendent jusqu’à Ocean Beach.

Avec ses beaux musées et ses vastes jardins, le parc du Golden Gate est l’épicentre des visites du quartier. Mais les explorateurs avides des avenues extérieures tomberont sur des choses telles qu’un escalier caché en mosaïque, un columbarium art nouveau ou les ruines d’un complexe balnéaire du XIXe siècle, nommé en l’honneur du millionnaire populiste Adolph Sutro, qui a construit un chemin de fer public dans les années 1890 pour transporter les habitants des tenements du centre-ville vers la briseuse Ocean Beach.

Au sud du parc du Golden Gate se trouvent les maisons colorées du Sunset District, et des lieux de surf apparaissent autour de Judah et de la 45e.

La zone du Golden Gate Park et des Avenues est un bon quartier pour la location d’appartements, mais la zone est éloignée des principaux sites et les transports publics sont limités.

Les Avenues offrent de nombreuses possibilités de restauration, des petits restaurants à prix cassés aux restaurants de cuisine californienne. Avec d’authentiques pubs irlandais, des bars à cocktails tiki, des cafés cultes et des écoles de tequila, les Avenues offrent un grand choix aux buveurs.

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