Voyage incentive à San Francisco

13 Avr Voyage incentive à San Francisco

La semaine dernière, nous avons eu la chance de mettre en place un incentive pour 10 personnes à San Francisco. C’est une ville que nous apprécions tout particulièrement, et c’est toujours avec plaisir que nous y organisons un événement. Aujourd’hui, on vous la présente. Ce qui marque d’emblée, lorsqu’on découvre San Francisco, c’est la lumière. Argentée, cristalline, tempérée… elle jaillit du Pacifique et s’engouffre dans la baie de San Francisco pour insuffler de l’optimisme à la ville. Elle s’empare du long tablier rouge orangé du pont de la Golden Gate, lui offre pour décor un ciel bleu luminescent qui le sublime. Elle magnifie le moindre détail des demeures victoriennes, illumine les collines ondulant sur la péninsule qui accueille cette cité peu élevée, ponctuée des ombres bleues qui s’allongent sous les pins et les cyprès des vastes parcs ; elle met en valeur les hauts immeubles du quartier d’affaires, ramassés autour de l’aiguille emblématique de la Transamerica Pyramid.

Mais au-delà de la lumière, il y a autre chose, un mystère qui fait de San Francisco l’une des villes les plus appréciées du monde. San Francisco n’est plus le pivot de la révolution hippie et de « l’été de l’amour », mais elle reste le chantre de l’innovation, toujours à la recherche d’une nouvelle façon d’envisager la vie. Ce n’est pas par hasard si la Silicon Valley, laboratoire de la révolution informatique, s’étend juste au sud de la baie. Pour saisir toute la puissance de réflexion de San Francisco, il faut visiter l’Exploratorium, un musée innovant créé par le physicien et universitaire Frank Oppenheimer en 1969, où l’on explique et explore sans relâche la science, la perception humaine, l’Univers.

Les musées de San Francisco sont fabuleux, et certains sont aménagés dans des bâtiments novateurs. Le San Francisco Museum of Modern Art (SFMOMA), petit frère du MoMA de New York, abrite des œuvres de tous les grands artistes internationaux du XXe siècle. L’édifice est signé de l’architecte suisse Mario Botta, caractérisé par son puits de lumière central, cylindrique et rayé. Le De Young Museum, dans le Golden Gate Park, s’est offert une nouvelle demeure : les architectes suisses Herzog & de Meuron (pères du « Nid d’oiseau », le Stade de Pékin) l’ont habillé de cuivre. Il garde une collection exceptionnelle d’art américain. Le musée des Arts asiatiques, sans doute la plus belle collection hors Asie, est quant à lui aménagé dans une bibliothèque datant de 1917 et transformée par l’architecte italienne Gae Aulenti (1927- 2012), qui a également conçu à Paris la réhabilitation de la gare d’Orsay en musée.

San Francisco est l’une des villes les plus cosmopolites du globe, ce qui se mesure à la variété et à la qualité de sa gastronomie. Ses marchés de fermiers, restaurants et cafés, le Ferry Building entièrement revalorisé sur l’Embarcadero témoignent de cette passion ; Fisherman’s Wharf (le front de mer pittoresque, mais très touristique de la baie) est réputé pour ses fruits de mer. Derrière les façades tape-à-l’œil de Chinatown, des centaines de restaurants régalent également la plus vaste communauté chinoise hors de Chine ainsi qu’une nuée de touristes.

Les Chinois sont arrivés à San Francisco dans les années 1850, mais les Espagnols les avaient précédés, édifiant une forteresse en 1776 au Presidio, surplombant la Golden Gate. La mission Dolores, charmante avec sa façade blanche, fondée en 1776, est le bâtiment le plus ancien de la ville. Les colons américains se sont affranchis de la mainmise mexicaine en 1847, juste avant que la Ruée vers l’or de 1849 ne métamorphose San Francisco en carrefour commercial. La richesse s’exhibe dans de superbes demeures, comme la la magnifique Haas-Lilienthal House de style Queen Anne, convertie en musée car l’une des rescapées du séisme dévastateur et de l’incendie de 1906 qui détruisirent la quasi-totalité de la ville.

San Francisco est très fière de son histoire. Pour s’en persuader, il suffit de grimper à bord de l’un des tramways grinçants qui sillonnent ses collines depuis 1873, tractés par des câbles souterrains. San Francisco est bel et bien une ville splendide, impossible à oublier.

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